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Economía

América Latina cerró 2021 con niveles de pobreza extrema no vistos en 27 años

Gobiernos de la región recortaron ayudas sociales, lamentó Cepal; 86 millones de personas viven en pobreza extrema

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Alicia Bárcena / Cepal

El segundo año de la pandemia del Covid-19 disparó la pobreza extrema en América Latina hasta alcanzar 86 millones de personas, de lo que se desprende que México ha sido uno de los países con un crecimiento moderado de la pobreza en comparación con el resto de la región.

En 2021 se registraron cinco millones más de personas en pobreza extrema en comparación con 2020, por lo que el total de 86 millones de personas es la mayor cifra en 27 años, aseguró este jueves un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

“La recuperación económica de 2021 no ha sido suficiente para mitigar los profundos efectos sociales y laborales de la crisis sanitaria”, lamentó Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Cepal, en la presentación virtual del informe desde Santiago de Chile.

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Las ayudas sociales disminuyeron de más de 89,000 millones de dólares (mdd) en 2020 a 45,271 mdd el año pasado, por lo que Alicia Bárcena llamó a los países latinoamericanos a “mantener las transferencias monetarias de emergencia en 2022 o hasta que la crisis sanitaria esté controlada”.

El reporte “Panorama Social de América Latina” estimó que la tasa de pobreza extrema de la región creció de 13.1% a 13.8% en 2021, mientras que la pobreza en general disminuyó de 33% a 32.1%, alcanzando a 201 millones de latinoamericanos.

Solo Brasil logró mejorar en pobreza

El avance de la pobreza extrema es “consecuencia de una reducción de las transferencias de ingresos de emergencia que no se compensan con el incremento de los ingresos por trabajo”, explicó el documento de Cepal.

Los países con las peores cifras son Argentina, Colombia y Perú, en donde ambos índices crecieron siete puntos porcentuales o más, mientras que Brasil fue el único que mejoró, con una caída de 1.8% en la pobreza y 0.7% en la pobreza extrema.

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En un nivel intermedio están Chile, Costa Rica, Ecuador y Paraguay, con aumentos de pobreza de entre tres y cinco puntos; Bolivia, México y República Dominicana, con un crecimiento de menos de dos puntos porcentuales, y El Salvador, donde prácticamente no varió.

Con más de 55.7 millones de casos y cerca de 1.5 millones de muertes en dos años, Latinoamérica es una de las regiones más afectadas en términos sanitarios y económicos por la pandemia del Covid-19, que provocó en 2020 una contracción del Producto Interior Bruto (PIB) regional de 6.8%, la mayor caída en 120 años.

Mercado laboral rezagado

En 2021, con el fin de mitigar los efectos de la pandemia en el mercado laboral, los gobiernos aplicaron una serie de medidas de apoyo a trabajadores que, junto al avance de los procesos de vacunación, permitieron una “lenta recuperación” y un alza del PIB de 6.2% el año pasado, según cifras de la institución.

“Sin embargo, los niveles de empleo todavía no llegan a los previos a la crisis, especialmente entre las mujeres”, destacó Cepal.

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La tasa de desocupación femenina el año pasado se mantuvo en 11.8%, frente al 8.1% de la tasa masculina.

“También aumentó la proporción de mujeres que no recibe ingresos propios y se mantuvieron las brechas de pobreza en áreas rurales, pueblos indígenas y la niñez”, señaló Alicia Bárcena.

Sociedades más desiguales

El documento sostiene que la desigualdad aumentó entre 2019 y 2020, lo que rompió una tendencia decreciente que venía observándose desde 2002 y que en la década de 2010 había ido perdiendo ritmo en forma progresiva.

El Coeficiente de Gini, utilizado internacionalmente para medir la distribución del ingreso, creció en 0.7 puntos porcentuales para el promedio regional debido a las repercusiones de la pandemia, señaló el informe.

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Las mayores alzas de la desigualdad tuvieron lugar en Perú, Chile, El Salvador, Bolivia y Colombia. Mientras que República Dominicana, Brasil, Paraguay, México y Costa Rica mejoraron en la distribución de la riqueza.

GC

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