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Economía

Comercio mundial creció 10% en el primer trimestre de 2021; impulsado por bienes farmacéuticos

También contribuyeron los productos agrícolas y de telecomunicaciones, informó Unctad; China y EU encabezan esta recuperación

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Comercio mundial / @UNCTAD

Impulsado por el intercambio de mercancías, más no así de servicios, el comercio mundial se ha recuperado hasta niveles inesperados en el primer trimestre de 2021, informó la Agencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (Unctad).

El comercio internacional de bienes aumentó 10% en el primer trimestre de este año, comparado con el mismo periodo de 2020, y 3% si se compara con el primer trimestre de 2019, derivado del desempeño favorable que mostraron las actividades relacionadas con la pandemia.

Las exportaciones de Asia oriental, en particular de China, han sido las que más se han revigorizado, gracias a la rapidez con la que los países de esa región controlaron la expansión del Covid-19, lo que les permitió aprovechar enseguida la demanda que se creó en torno a productos que tenían que ver con la pandemia, tales como insumos médicos y vacunas.

En el resto de regiones del mundo, la recuperación ha ido más lenta, aunque la Unctad no aporta datos específicos.

Los economistas de la Unctad estiman que la recuperación continuará en el segundo trimestre de este año y que el comercio mundial podría cerrar 2021 con un crecimiento del 16%, aunque reconocen que hay muchas incertidumbres de por medio.

Ya en el segundo trimestre se calcula que el valor del comercio global, lo que incluye bienes y servicios, alcanzará 6.6 billones de dólares, 31% más respecto al punto más bajo del mismo periodo de 2020 y 3% superior a los niveles prepandémicos.

Si se compara con otros periodos, como 2019, la mayor progresión del comercio entre enero y marzo pasados se ha observado en los productos agrícolas (18%) y farmacéuticos (27 %), así como en equipos de telecomunicaciones (20%), maquinarias (19 %) y minerales (33 %).

El único sector en el que la caída se ha mantenido es en el relacionado con el transporte, en particular aéreo, con un retroceso de 34% comparado con dos años antes y de 19% respecto a la primera parte de 2020.

Todo esto refleja los cambios de hábitos de los consumidores durante la pandemia, que llevaron a un aumento de la demanda de productos para la salud, servicios digitales, comunicaciones y equipamiento tecnológico para trabajar desde casa.

Salvo la industria del transporte, golpeada por las restricciones de viajes, la Unctad considera que habrá una recuperación económica este año, respaldada en buena medida por los paquetes de estímulo fiscal en los países desarrollados.

El aumento de la cotización de las materias primas también contribuirá al aumento del valor del comercio este año.

La recuperación no tendrá la misma fuerza en todos lados, por lo que China y Estados Unidos serán los que llevarán las riendas y los países cuyas economías están integradas con las suyas serán arrastrados de forma positiva por los primeros.

Será el caso de los países de Asia oriental, de México y Canadá, refiere la Unctad.

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El organismo da por hecho que los gobiernos harán uso de todas las políticas públicas posibles para estimular la recuperación de sus economías, pero si se consideran las actuales fricciones políticas entre varias potencias comerciales, es posible el surgimiento de medidas restrictivas del comercio.

Otro de los riesgos que se identifica es que el endeudamiento al que los países han tenido que recurrir para sostener sus economías durante la pandemia resulte en inestabilidad financiera.

Se advierte que, cualquier aumento de tasas de interés aumentaría la presión sobre el endeudamiento público y privado, y tendría repercusiones negativas en las inversiones y en los flujos comerciales internacionales.

Esto sería particularmente cierto en el caso de los países en desarrollo, que tienen un espacio de maniobra muy limitado en materia fiscal, concluye la Unctad.

GC

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Marco Mares
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